هندسة الحياة

مدونة مهتمة بنقل المعرفة من لغات العالم الى اللغة العربية

آخر الأخبار

جاري التحميل ...

هل يمكن أن توجد بيننا كائنات فضائية غير مرئية؟ Aliens

 

هل يمكن أن توجد بيننا كائنات فضائية غير مرئية؟


من السهل التعرف على الحياة. إنه يتحرك ، ينمو ، يأكل ، يفرز ، يتكاثر. بسيط. في علم الأحياء ، غالبًا ما يستخدم الباحثون الاختصار " MRSGREN " لوصفه . إنها تعني الحركة والتنفس والحساسية والنمو والتكاثر والإفراز والتغذية.

لكن هيلين شارمان ، أول رائدة فضاء بريطانية وعالمة كيمياء في إمبريال كوليدج لندن ، قالت مؤخرًا إن أشكال الحياة الغريبة التي يستحيل اكتشافها قد تكون تعيش بيننا . كيف يمكن أن يكون ذلك ممكنا؟

في حين أنه قد يكون من السهل التعرف على الحياة ، إلا أنه في الواقع يصعب تعريفها وقد كان العلماء والفلاسفة في نقاش لعدة قرون - إن لم يكن آلاف السنين. على سبيل المثال ، يمكن للطابعة ثلاثية الأبعاد إعادة إنتاج نفسها ، لكننا لن نسميها حية. من ناحية أخرى ، يشتهر البغل بالعقم ، لكننا لن نقول أبدًا أنه لا يعيش.

كما لا يمكن لأحد أن يتفق ، هناك أكثر من 100 تعريف لماهية الحياة. نهج بديل (لكنه غير كامل) يصف الحياة على أنها "نظام كيميائي ذاتي الاستدامة وقادر على التطور الدارويني" ، والذي يعمل في العديد من الحالات التي نريد وصفها.

يعد نقص التعريف مشكلة كبيرة عندما يتعلق الأمر بالبحث عن الحياة في الفضاء. عدم القدرة على تعريف الحياة بخلاف "سنعرفها عندما نراها" يعني أننا نقيد أنفسنا حقًا بأفكار مركزية الأرض ، وربما حتى بشرية ، حول شكل الحياة. عندما نفكر في الفضائيين ، غالبًا ما نتخيل مخلوقًا بشريًا. لكن الحياة الذكية التي نبحث عنها لا يجب أن تكون بشرية .

الحياة ، ولكن ليس كما نعرفها

تقول شارمان إنها تعتقد أن الفضائيين موجودون و "لا توجد طريقتان حيال ذلك". علاوة على ذلك ، تتساءل : "هل سيكونون مثلي ومثلك ، مكونين من الكربون والنيتروجين؟ ربما لا. من الممكن أنهم هنا الآن ولا يمكننا رؤيتهم ببساطة."

يمكن أن توجد مثل هذه الحياة في " محيط حيوي في الظل ". بهذا ، لا أعني عالم الأشباح ، لكن كائنات غير مكتشفة ربما لها كيمياء حيوية مختلفة. هذا يعني أنه لا يمكننا دراستها أو حتى ملاحظتها لأنها خارج نطاق فهمنا. بافتراض وجودها ، من المحتمل أن يكون الغلاف الحيوي الظلي مجهريًا.

فلماذا لم نعثر عليها؟ لدينا طرق محدودة لدراسة العالم المجهري حيث يمكن زراعة نسبة صغيرة فقط من الميكروبات في المختبر. قد يعني هذا أنه قد يكون هناك بالفعل العديد من أشكال الحياة التي لم نرصدها بعد. لدينا الآن القدرة على تسلسل الحمض النووي لسلالات غير قابلة للزراعة من الميكروبات ، ولكن هذا لا يمكنه اكتشاف الحياة إلا كما نعرفها - التي تحتوي على الحمض النووي.

ومع ذلك ، إذا وجدنا مثل هذا المحيط الحيوي ، فمن غير الواضح ما إذا كان ينبغي أن نطلق عليه اسم غريب. هذا يعتمد على ما إذا كنا نعني "أصل خارج الأرض" أو ببساطة "غير مألوف".

الحياة القائمة على السيليكون

اقتراح شائع لكيمياء حيوية بديلة هو اقتراح يعتمد على السيليكون بدلاً من الكربون. إنه أمر منطقي ، حتى من وجهة نظر مركزية الأرض. يتكون حوالي 90 ٪ من الأرض من السيليكون والحديد والمغنيسيوم والأكسجين ، مما يعني أن هناك الكثير من الأشياء التي يجب القيام بها لبناء حياة محتملة.

السيليكون مشابه للكربون ، وله أربعة إلكترونات متاحة لإنشاء روابط مع ذرات أخرى. لكن السيليكون أثقل ، حيث يحتوي على 14 بروتونًا (تشكل البروتونات النواة الذرية بالنيوترونات) مقارنة بالنواة الستة الموجودة في نواة الكربون. في حين أن الكربون يمكن أن يخلق روابط قوية مزدوجة وثلاثية لتشكيل سلاسل طويلة مفيدة للعديد من الوظائف ، مثل بناء جدران الخلايا ، إلا أنه أصعب بكثير بالنسبة للسيليكون. إنه يكافح لإنشاء روابط قوية ، لذا فإن الجزيئات طويلة السلسلة أقل استقرارًا.

علاوة على ذلك ، فإن مركبات السيليكون الشائعة ، مثل ثاني أكسيد السيليكون (أو السيليكا) ، تكون صلبة بشكل عام في درجات حرارة الأرض وغير قابلة للذوبان في الماء. قارن هذا بثاني أكسيد الكربون عالي الذوبان ، على سبيل المثال ، ونرى أن الكربون أكثر مرونة ويوفر العديد من الاحتمالات الجزيئية.

تختلف الحياة على الأرض اختلافًا جوهريًا عن التكوين الأكبر للأرض. حجة أخرى ضد الغلاف الحيوي للظل القائم على السيليكون هو أن الكثير من السيليكون محبوس في الصخور. في الواقع ، التركيب الكيميائي للحياة على الأرض له ارتباط تقريبي بالتركيب الكيميائي للشمس ، حيث تتكون 98٪ من الذرات في علم الأحياء من الهيدروجين والأكسجين والكربون. لذلك إذا كانت هناك أشكال حياة سيليكون قابلة للحياة هنا ، فربما تكون قد تطورت في مكان آخر.

ومع ذلك ، هناك حجج لصالح الحياة القائمة على السيليكون على الأرض. الطبيعة قابلة للتكيف. قبل بضع سنوات ، تمكن العلماء في معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا من استنباط بروتين بكتيري يخلق روابط مع السيليكون - ويعيد السيليكون بشكل أساسي إلى الحياة . لذلك على الرغم من أن السيليكون غير مرن مقارنة بالكربون ، إلا أنه ربما يجد طرقًا للتجمع في كائنات حية ، بما في ذلك الكربون.

وعندما يتعلق الأمر بأماكن أخرى في الفضاء ، مثل قمر زحل تيتان أو الكواكب التي تدور حول نجوم أخرى ، لا يمكننا بالتأكيد استبعاد إمكانية الحياة القائمة على السيليكون.

للعثور عليه ، علينا أن نفكر بطريقة ما خارج صندوق البيولوجيا الأرضية ونكتشف طرقًا للتعرف على أشكال الحياة التي تختلف اختلافًا جوهريًا عن الشكل المعتمد على الكربون. هناك الكثير من التجارب التي تختبر هذه الكيمياء الحيوية البديلة ، مثل تلك التي أجراها معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا.

بغض النظر عن الاعتقاد السائد لدى الكثيرين بأن الحياة موجودة في مكان آخر من الكون ، فليس لدينا دليل على ذلك. لذلك من المهم اعتبار كل أشكال الحياة ثمينة ، بغض النظر عن حجمها أو كميتها أو موقعها. تدعم الأرض الحياة الوحيدة المعروفة في الكون. لذلك بغض النظر عن الشكل الذي قد تتخذه الحياة في أي مكان آخر من النظام الشمسي أو الكون ، علينا التأكد من أننا نحميها من التلوث الضار - سواء كانت الحياة الأرضية أو أشكال الحياة الفضائية.

فهل يمكن أن يكون الفضائيون بيننا؟ لا أعتقد أنه تمت زيارتنا من قبل شكل من أشكال الحياة مع التكنولوجيا للسفر عبر مسافات شاسعة من الفضاء. لكن لدينا دليلًا على أن الجزيئات الكربونية المكونة للحياة قد وصلت إلى الأرض على النيازك ، لذا فإن الأدلة بالتأكيد لا تستبعد الاحتمال نفسه لأشكال حياة غير مألوفة.



عن الكاتب

Life engineering

التعليقات


اتصل بنا

إذا أعجبك محتوى مدونتنا نتمنى البقاء على تواصل دائم ، فقط قم بإدخال بريدك الإلكتروني للإشتراك في بريد المدونة السريع ليصلك جديد المدونة أولاً بأول ، كما يمكنك إرسال رساله بالضغط على الزر المجاور ...

جميع الحقوق محفوظة

هندسة الحياة